Катетеризация сердца — это инвазивная диагностическая процедура, состоящая из пункции вены или артерии и введения катетера, который под контролем рентгеновских лучей перемещается в полости сердца и крупным сосудам внутри него.

Катетеризация сердца позволяет непосредственно измерять давление, которое преобладает в различных полостях сердца, и проверять насыщение крови кислородом. В связи с тем, что сердечный катетер относится к инвазивным тестам, он все чаще заменяется эхокардиографией сердца. Однако во многих случаях катетеризация все еще оказывается очень ценным исследованием, предоставляющим информацию о состоянии сердца и крупных сосудов, снабжающих сердце кровью.

При данном исследовании можно получить, например, размер фракции выброса и, следовательно, объем крови, который «выбрасывается» в аорту (главную артерию, которая выводит кровь из сердца) во время сокращения. Благодаря катетеризации, также определить, какой объем крови находится в сердце до сокращения и каким он остается после сокращения. Вся эта информация важна при диагностике пороков сердца, в том числе пороков клапанов.